Informatii despre interpretarea unei adresa IP
Clasa First Name Gazde Retele
A 1.0.0.1 pana la 126.255.255.254 16 milioane 127
B 128.1.0.1 pana la 191.255.255.254 64.000 16.000
C 192.0.1.1 pana la 223.255.254.254 254 2 milioane
D 224.0.0.0 pana la 239.255.255.255 Multicast (distributie simultana)
E 224.0.0.0 pana la 254.255.255.254 (rezervat) (experimental)
O adresă de IP (ip = internet protocol) este o etichetă numerică oferita fiecărui dispozitiv conectat la o rețea care utilizează protocolul internet pentru comunicare. O adresă IP are ca scop două funcții principale: identificarea interfeței gazdă sau de rețea și adresarea locației.

Internet Protocol versiunea 4 (IPv4) definește o adresă IP ca un număr de 32 de biți. Cu toate acestea, din cauza creșterii internetului și a epuizării adreselor IPv4 disponibile, o nouă versiune a IP (IPv6), care utilizează 128 de biți pentru adresa IP, a fost standardizată în 1998. Implementarea IPv6 este în desfășurare de la mijlocul anilor 2000.

Adresele IP sunt scrise și afișate ca o combinatie de cifre/litere, cum ar fi 172.16.254.1 în IPv4 și 2001:db8:0:1234:0:567:8:1 în IPv6. Dimensiunea prefixului de rutare a adresei este desemnată în notația CIDR (metoda ptr. alocarea adreselor IP) prin sufixarea adresei cu numărul de biți semnificativi, de exemplu, 192.168.1.15/24, care este echivalent cu masca de subrețea utilizată istoric 255.255.255.0.

Spațiul de adrese IP este administrat la nivel global de către Internet Assigned Numbers Authority (IANA) și de cinci Registre de Internet regionale (RIR) responsabile în teritoriile lor desemnate de atribuirea către registrele de Internet locale, cum ar fi furnizorii de servicii Internet (ISP) și alti utilizatori. Adresele IPv4 au fost distribuite de IANA către RIR-uri în blocuri de aproximativ 16,8 milioane de adrese fiecare, dar au fost epuizate din anul 2011. Doar unul dintre RIR-uri are încă o ofertă pentru atribuții locale în Africa. Unele adrese IPv4 sunt rezervate rețelelor private și nu sunt unice la nivel global.

Administratorii de rețea atribuie o adresă IP fiecărui dispozitiv conectat la o rețea. Astfel de sarcini pot fi statice (fixe sau permanente) sau dinamice, în funcție de practicile de rețea și de funcțiile software.